Eurovegas en Madrid: los límites éticos de la crisis

8 años ago
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Por Fernando Pérez Tapia

Más de 17.000 millones de euros de inversión sobre una superficie de 1000 hectáreas donde se levantarán 6 casinos (con un total de 18 000 máquinas tragamonedas), 12 hoteles, centros de convenciones, campos de golf, centros comerciales, entre otros. ¿Es esta la mejor solución a la crisis? Esta es precisamente, la pregunta que se han hecho en los últimos meses más de seis millones de personas que forman parte de la Comunidad de Madrid frente a la multimillonaria propuesta del magnate Sheldon Adelson: la construcción de la primera Eurovegas en la capital de España.

En dicho marco, las opiniones encontradas de políticos, líderes de opinión, ciudadanos y autoridades recorrieron las principales páginas de la prensa escrita madrilense e internacional. Sin embargo, a pesar de la gran polémica, hoy el proyecto financiado por el mayor grupo de inversión de Las Vegas, Las Vegas Sands Corporation, ya es una realidad. Así, pues a inicios de setiembre, Adelson anunció con mucho entusiasmo que el proyecto va de todas maneras en Madrid, y hace unos días el mismo informó que las obras comenzarían en diciembre de 2013, a pesar que muchos aseguran que la empresa todavía ni siquiera cuenta con la financiación necesaria.[1] ¿Qué intereses y motivaciones estarían detrás de los que impulsan y defiende este proyecto? ¿Qué es lo que reclaman los que no están de acuerdo con el mismo? A continuación, analizamos con más detalle ambas posturas.

Eurovegas SI: el salvavidas de una economía que se hunde

El panorama de la crisis española y el descontento con el gobierno de Mariano Rajoy se puede palpar en las calles de Madrid. Así, pues, un par de ejemplos de ello, lo encontramos en las huelgas masivas (cada vez más frecuentes) y un nuevo paro general (el segundo en lo que va del 2012) que ya ha sido convocado por los sindicatos más importantes de España en protesta contra los recortes de gasto público y el incremento de los impuestos. En efecto, la situación económica sigue siendo tan precaria que incluso ya el FMI ha anunciado que España no podrá recobra su nivel de actividad económica anterior a la crisis (medida por el PBI) sino hasta el 2018 y la tasa de desempleo no será inferior al 20% ni siquiera en el 2017[2]. En estas condiciones, el proyecto de Sheldon Adelson no podrían haber llegado en el momento más oportuno, tal y como lo afirman algunos de los más optimistas.

Precisamente, la gran expectativa con la que ha sido recibida esta iniciativa por varios expertos solo ha generado una gran especulación sobre las prometedoras cifras verdes que arrojaría el proyecto de Las Vegas Sands para la Comunidad de Madrid. No obstante esta amplia discusión, las estadísticas oficiales sobre los beneficios de Eurovegas son las que Adelson prometió durante la promoción del Complejo a su paso por la capital. En efecto, la cifra más destacada por la prensa española ha sido la promesa de crear más de 200.000 empleos directos a través de la fuerte inversión que realizaría la corporación, panorama ciertamente alentador frente a una terrible crisis que no termina de empeorar [3]. De forma consecuente, este también ha sido el principal beneficio que han rescatado los ciudadanos de algunos municipios de Madrid, preseleccionados como candidatos para albergar el complejo, cuando se les ha consultado por su aprobación al proyecto de la corporación Sands.

Asimismo, el beneficio de la creación de semejante emporio dedicado al juego no solo tendría un impacto directo sobre el empleo, sino que potenciaría la actividad turística de la capital y de todo el país, y eso es precisamente lo que Esperanza Aguirre, ex presidenta de la Comunidad de Madrid, ha venido afirmando para defender el proyecto de la corporación Sands de las críticas. Así pues, frente las suspicacias que generó su preferencia por Adelson, Aguirre solo se limitó a  difundir las otras experiencias exitosas de la compañía alrededor del mundo, como por ejemplo los grandes resultados que generó Las Vegas Sands para el turismo desde su llegada a Singapur: un incremento de su número de visitantes en un 20%, y los ingresos por turismo en un 50% desde la llegada de Las Vegas Sands[4]. Efectivamente, Adelson prometió que Eurovegas podría atraer a España unos 11 millones de turistas en 15 años, los mismo que estarían dispuestos a gastar unos 15.500 millones de euros[5]. Así, pues, en suma, todos estos nuevos ingresos y la espiral positiva de negocios relacionados que podrían crearse a partir de Eurovegas podrían generar una aportación directa de entre 4,0% y 9,0% al PBI de Madrid, de acuerdo a algunos analistas privados.

Finalmente, otros partidarios de Eurovegas solo se limitan a resaltar el perfil corporativo de Las Vegas Sands como un motivo suficiente para respaldar su introducción en la comuna madrilense. Así, pues, sabemos que esta multinacional del juego pertenece a la lista de las 500 mayores empresas del mundo, de acuerdo con la lista Forbes, y que sus sedes de Estados Unidos, Macao y Singapur, acumularon ventas por 9.410 millones de dólares en el 2011.[6]  Cifras notables sin lugar a dudas, pero cifras que también han servido a los críticos para cuestionar la legitimidad de los ofrecimientos de Adelson. Así también, el completo apoyo de las autoridades de la Comunidad de Madrid al desarrollo del proyecto ha levantado la sospecha de la sociedad civil, políticos opositores y algunos expertos más escépticos sobre los verdaderos beneficios de Eurovegas.

Eurovegas NO: muchos requisitos, pocos beneficios

A la par con el surgimiento de las optimistas cifras de crecimiento que podrían generar el millonario proyecto de Adelson en Madrid, también han surgido voces conservadoras y opositoras al proyecto. Así, pues, dentro de las más importantes encontramos a la plataforma EUROVEGAS NO[7],  que agrupa a cerca de 35 organizaciones de la sociedad civil y que es el conglomerado opositor oficial que rechaza la construcción del complejo. En efecto, a través de su portal oficial y comunicados de prensa han logrado difundir los principales cuestionamientos que se hacen a la inversión de Las Vegas Sands.

En principio, la crítica más fundamental es la que ha cuestionado los beneficios legales y regímenes especiales que la comuna de Madrid tendría que crear para facilitar el funcionamiento de Eurovegas dentro de los márgenes de la ley. Por ejemplo, se denunció que Adelson solicitó como requisito inicial para la construcción de su macrocomplejo una exención de entre 80% y 90% de los impuestos municipales durante 10 años, buscando el mayor ahorro en el Impuesto sobre Construcciones, Instalaciones y Obras (ICIO) y el Impuesto sobre Bienes Inmuebles. [8] Frente a esto, cabe resaltarse, que autoridades del gobierno español, como Cristobal Montoro (Ministro de Hacienda) han negado la posibilidad de que se realicen cambios en la legislación tributaria española para favorecer expresamente a algún proyecto en especial, en referencia a Eurovegas.[9] No obstante, y a pesar de la negación, actualmente el Consejo de Ministros ya ha dado luz verde a una modificación de los tributos locales que permitirá a los Ayuntamientos, bajo justificación de interés social, cultural o de fomento del empleo, perdonar el pago de impuestos a quien crea conveniente[10]. Para la plataforma Eurovegas No y la prensa española es claro que esta ley tiene un nombre y apellido y que además se podrían dar concesiones similares para la modificación de la Ley Antitabaco y leyes que establecen zonas ecológicas intangibles, afectadas por la futura ubicación del Complejo de Las Vegas Sands.

Finalmente, si bien algunos reclamos de Eurovegas son respaldados por hechos fehacientes, la especulación de los opositores ha llegado tan lejos como la que han sostenido los más optimistas frente al proyecto. Así, por ejemplo, se ha mencionado que Eurovegas sería un foco para el desarrollo de la prostitución, la mafia y la corrupción. De la misma forma, se ha denunciado la cuestionable forma en la que busca influir Adelson en política, habiéndose comprobado que es el principal financiador de la millonaria campaña de Mitt Rommey en las actuales elecciones estadounidenses. Así, también, se ha cuestionado la ligereza con la que las exageradas cifras de empleo y crecimiento económico del efecto Eurovegas han sido divulgadas. En efecto, no se sabe aún cómo Adelson pretende crear más de 200,000 puestos de trabajo en España, cuando la corporación Sands actualmente ofrece 40,000 plazas, considerando todas sus inversiones alrededor del mundo. De la misma forma, la Plataforma  en contra de Eurovegas se pregunta  por qué es que las negociaciones entre las autoridades y la compañía de Adelson no han sido transparentes en cuanto a sus impactos si este se supone que es, como lo afirma el gobierno, un proyecto de interés real para toda la sociedad.[11]

¿Medidas desesperadas?

Hoy es tres de la tarde, y el Metro de Madrid va medio lleno. Hoy, nos toca conocer a David, quien toca su guitarra en cada uno de los vagones del suburbano  a cambio de unas monedas que le permitan comprar algo de comer. Unos turistas lo miran sorprendidos; otros, como los citadinos, con indiferencia. En efecto, para los habitantes de Madrid ya se ha vuelto una costumbre ver a personas decentemente vestidas pidiendo limosna, vendiendo chocolates o llaveros. Por esta misma razón, quizás sea mezquino negar la oportunidad de que capitales extranjeros interesados en España se asienten en el país para generar oportunidades de desarrollo, sobre todo cuando hoy son pocos los que quieren invertir en el país “más quebrado” por la crisis. Sin embargo, todavía falta resolver una cuestión pendiente: ¿cuáles son los criterios que deben considerar las autoridades para considerar qué actividades económicas son de interés público para el país y hacer concesiones sobre ello en detrimento de las condiciones éticas, de igualdad, y de transparencia en la sociedad? Presiento que el Perú también está viviendo circunstancias muy parecidas en los últimos años, dada la afluencia cada vez más fuerte de capitales extranjeros, por lo que las lecciones que se puedan tomar del caso Eurovegas pueden ser realmente importantes.


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